라이트코인 개발자 채팅에서 유출된 메시지에서 라이트코인 사용자들이 대규모 프라이버시 침해 공격을 받는 동안 적극적 개발의 증거가 없었음이 드러났다.

 

유출된 텔레그램 개발자 채팅 그룹의 메시지에 따르면, 라이트코인 재단의 이사인 Franklyn Richards가 라이트코인에서 홍보하던 프라이버시 개선의 진행에 있어 탄탄한 개발이 부족하며, 이에 관해 개발자 팀에서 내놓은 모호한 답변에 좌절감을 표현했다고 한다.

 

“제가 사람들에게 라이트코인에 있어 개발 활동이 제로이며, 리드 개발 팀으로부터 수 개월간 아무 것도 들은 것이 없다고 말하면 무슨 일이 벌어질까요?”

 

라이트코인의 설립자이자 리드 개발자인 찰리 리(Charlie Lee)는 프로젝트 개발자들의 관심의 부족을 지적하면서 이와 같은 우려에 대답하였다.

 

“라이트코인 프로토콜 개발 작업에 관심이 있는 사람들은 없다는 것이 솔직한 진실입니다. 적어도 기술적으로 유능한 사람들에 관해서 그렇죠. 이 문제를 돈을 써서 해결할 수는 없습니다. 이는 라이트코인이 시작되었을 때부터 가지고 있던 문제입니다.”

 

2011년 비트코인에서 포크한 라이트코인은 비트코인의 장점을 복제하는 것 외 개발이나 혁신이 부족하다는 점으로 인해 비판을 받아왔다. 대시 역시도 이들의 코드베이스에서 2014년 포크한 바 있으나, 이후 이들의 개발이 부족하다는 점을 인지하고 비트코인으로 그 코드베이스를 변경한 바 있다.

 

대규모 더스팅 공격을 받아도 프라이버시에 대한 향상은 제로인 라이트코인

 

 

이 개발 지연에 대한 뉴스는 라이트코인 사용자들이 대규모 더스팅(Dusting) 공격을 받는 와중에 발생하였다. 더스팅 공격은 아주 적은 양의 코인을 많은 주소로 보내는 공격 수법을 일컫는다. 이들 더스트 거래가 여러 주소로 전송되면 공격 주체는 연관성을 도출하여 자금을 가진 사람의 신분과 그 소유 관계를 밝혀낼 수 있게 된다. 컨피덴셜 거래(Confidential Transaction, CT)를 포함한 다양한 프라이버시 개선에 관한 라이트코인의 개발이 시작된 것으로 알려져 있으나, Richards에 따르면 이에 관한 기대는 충족되지 않는 것으로 보인다.

 

“제가 연단에 서서 많은 사람들에게 CT에 관해 설명하고 적극적으로 개발할 것을 알렸음에도 불구하고 이에 관한 어떠한 진전도 없다는 것을 알게 되어 매우 실망했습니다.”

 

또한 Richards는 최종 결과물을 전달하겠다는 약속과 특히 기부에 대한 요청과 대비되는 제한된 진행 상황과 의사 소통에 관해 실망을 드러냈다.

 

“저는 재단의 이사이며, 제가 개발 진척 상황을 알지 못한다는 것은 무언가 잘못되었다는 것을 의미하는 것입니다. 저는 개인 채팅을 통해 개발자 업데이트를 수없이 요청했음에도 불구하고 응답을 전혀 받지 못했습니다. 제 뒤에서 이야기를 하고 계신 건가요? 이건 도덕적 딜레마입니다. 우리는 아직 금전적 도움을 요청할 수 없지만, 개인적으로 이야기하자면 돈을 지불할 만한 개발도 없는 실정입니다. 또한 찰리는 우리가 2019년까지 CT를 내놓을 수 있다고 이야기할 수 없으며, 사람들이 업데이트나 지금까지의 진척에 관해 물어보는 경우에도 신경 쓰지 않습니다.”

 

자체적 자금 조달의 부족은 형편 없는 개발과 중앙화로 이어질 수 있다

 

최근 라이트코인의 개발 이슈는 제대로 된 탈중앙화 펀딩 매커니즘의 부족으로 거슬러 올라갈 수 있다. 대시의 경우 매달 생성되는 새로운 코인의 10%가 다양한 프로젝트에 지원되는 자금으로 활용된다. 이러한 프로젝트에는 개발 등이 포함되며, 이는 마스터노드의 투표에 의해 완전한 탈중앙화 방식으로 진행된다. 마스터노드는 1,000 대시에 대한 통제를 증명함으로써 누구나 운영할 수 있다. 특정 시기에 자금을 잃을 수 있는 가능성에 더하여 대시의 주요 개발 부서인 대시 코어 그룹은 대시 네트워크에 의해 통제되는 법적 결사체 대시 DAO 신탁(Dash DAO Ireevocable Trust, Dash Trust)에 의해 완전히 소유되고 있다. 이와 같은 구조로 인해 대시 소지자들은 코어 개발자 팀에 자금을 제공할 것인지에 관한 이분법적 결정을 내릴 수 있을 뿐만 아니라 주요 웹사이트 및 코드 저장소에 대한 통제를 새로운 팀에 넘기라는 요청을 포함해 특정 리더십 구성원을 제거하거나 자산 양도 명령을 이행하라고 요구하는 등 보다 세부적 결정 역시 내릴 수 있다.

 

이와 같은 구조가 없는 시스템에서 개발은 자원 봉사 혹은 기부를 기반으로 진행되거나 비영리 재단의 형태를 띠게 된다. 라이트코인과 같은 일부 사례에서 탈중앙화된 프로젝트는 작업을 수행하고 자체적 자금 조달을 이끌어나가는 설립자의 능력을 중심으로 하여 상대적으로 중앙화될 수 있다. 이에 관해 찰리 리는 다음과 같이 언급한 바 있다.

 

“업데이트가 있으면 업데이트를 올릴 것입니다. 미안하지만, 많은 진전을 기대한 사람들이 실망한다고 제가 크게 신경 쓰는 것은 아닙니다. 사람들이 저만 쳐다보면서 모든 일이 기대하기를 바라는 건 그만 두어야 합니다. 결국 탈중앙화된 통화니까요, 맞죠? 아님 탈중앙화된 통화가 맞긴 한가요?”