구글이 최근 2019년 6월 코어 업데이트를 발표했다. 이 내용에 따르면 구글은 업데이트가 발효된 후 곧바로 웹페이지의 가시성을 감소시켰으며, 이와 같은 변경의 적용을 받는 웹페이지 중에는 CCN을 비롯한 많은 뉴스 웹사이트가 포함된다고 한다. CCN의 경우 데스크톱 버전의 가시성은 53.1%가, 모바일 버전은 71.5%가 감소하여 운영을 중단할 수 밖에 없게 되었다고 한다.

 

CCN은 그들의 일일 수익이 90%이상 감소했으며, 웹사이트의 가시성은 여전히 약 1년 전과 비교할 때 비슷한 수준이지만 ‘팀의 규모를 축소하고 싶지 않고’, ‘팀의 사기를 꺾고 싶지 않다’고 언급했다. 이들은 ‘작은 독립 뉴스 조직으로 외부의 펀딩을 한 차례도 받은 적 없다’며 ‘광고를 통해 얻은 수익은 팀의 성장에 직접적으로 투입’되었기 때문에 폐쇄를 결정하게 되었다고 한다.

 

코인데스크나 코인텔레그래프와 같은 기타 암호화폐 뉴스 채널 역시 그 가시성이 각각 34.6%, 21.1% 감소했다. 또한 암호화폐와 관계된 뉴스를 내보내지 않는 기타 뉴스 채널의 경우에도 가시성이 감소한 것으로 나타났다. 예컨대 영국의 데일리 메일의 경우 그 가시성이 43% 감소했다. 그러나 일부 기타 뉴스 채널의 경우 새로운 구글 업데이트 덕분에 가시성이 향상되는 결과를 얻었다고 한다. 수많은 뉴스 채널이 이번 업데이트의 영향을 받았음에도 불구하고 이에 관한 특별한 설명은 없는 상태이다. Search Engine Land의 베리 스튜어트(Barry Schwarts)가 설명한 내용과 같이, 구글 웹마스터 포럼과 넓은 인터넷 공간에서는 이와 같은 설명의 공백을 메우고자 추측이 난무하고 있다.

 

“추측과 이론. 데일리 메일의 웹사이트에 대한 구글 가시성이 감소한 데에 대하여 수많은 추측이 난무하고 있습니다. 사람들은 이것이 광고, 사이트의 속도, 기사 내용, 정치적 편향성 등의 내용과 관련이 있다고 추측하고 있습니다.”

 

자유롭고 동등한 아이디어 토론을 위한 싸움

 

암호화폐는 금융 및 통화적 독립성을 보존해야 한다는 필요성에 의해 등장하였다. 이는 중앙 은행, 정부, 그리고 상업 은행이 전통적으로 수행해오던 일이다. 이는 곧 사토시 나카모토가 한 이야기이기도 하다. CCN은 사토시가 강조했던 바와 같이 사람들이 선택할 수 있는 정보의 자유를 보장하기 위해 그들의 기명 논평 페이지와 오피니언 부문을 통해 자유로운 토론을 공개적으로 허용해왔다고 언급했다. 또한 이들은 CNN에 관하여 ‘명백한 라벨 없이 스폰서를 받은 어떠한 콘텐츠에도 확실하게 거부를 표시’한 몇 안 되는 암호화폐 뉴스 채널 중 하나라고 언급했던 Breakermag.com 조사를 언급하기도 했다.

 

한편, CNN은 소비자에게 편향되지 않은 선택지를 제공하기 위해 뉴스 채널에 요구되는 투명성의 기준을 존중하도록 구글에 호소하였다.

 

“구글 측에서 뉴스 기관의 콘텐츠가 구글 뉴스에 검색되도록 하기 위해서 해당 뉴스 기관의 신뢰성과 투명성을 요구하지만, 구글은 신뢰할 수 없고 투명하지도 않으며, 비밀스러운 알고리즘과 업데이트를 통해 우리가 어떻게 행동해야 하는 지 결정할 수 있는 것처럼 행동합니다. 구글의 2019년 6월 업데이트는 누구의 소관인가요? 그의 휴대폰 번호는 무엇인가요? 이메일 주소는요? 사업장의 주소는요? (이는 뉴스 기관이 구글 뉴스에 포섭되기 위해서 공개적으로 제출해야 하는 내용입니다). 이는 언론의 역사에서 한 번도 목격된 적 없는 역설입니다. 다양성이 위험에 처해 있습니다. 언론의 자유가 위험에 처해 있습니다. 표현의 자유가 위험에 처해 있습니다. 정보의 자유가 위험에 처해 있습니다.”

 

대시, 구(舊) 뉴스 세계로부터 완전히 독립할 수 있는 방법을 찾다

 

CCN은 사람들에게 암호화폐가 금융 및 통화의 자유를 제공한다는 이점을 알리고자 하는 고귀한 목표를 추구해왔으나, 뉴스 채널로서 그들은 여전히 구 금융 시스템에 의지하고 있다. 송금을 위해 전통적인 은행을 이용하는 중앙화된 거대 조직에 의해 할당되는 광고 수익에 의존해야 하기 때문이다. 그러나 대시의 DAO 재무 모델은 Dashnews.org와 같은 자체적인 프로젝트에 자금을 지원함으로써 이와 같은 시스템으로부터 분리될 수 있었다. 이로써 광고 수익이나 클릭 수에 집중할 필요가 없으며, 따라서 커뮤니티에 관련 뉴스를 제공함으로써 새로운 멤버에 영향을 미치는 데 초점을 맞출 수 있다.