암호화폐 거래소인 바이낸스의 CEO가 바이낸스 상하이 사무소에 대한 경찰 출동에 관하여 허위로 보도한 The Block의 기사와 관련해 해당 미디어를 고소하겠다고 나섰다. 

 

 

11월 21일, The Block은 바이낸스 상하이 사무소가 경찰의 급습에 의해 문을 닫았다는 내용을 담은 기사를 발표했다. 그러나 바이낸스의 CEO인 Changpeng Zhao(CZ)가 재빨리 응답했다. 이들은 지난 2년간 상하이에 사무소를 둔 적이 없다는 것이다. Zhao는 중국의 일부 거래소에서 해당 글을 작성한 기자에게 바이낸스에 관한 부정적인 기사를 쓰도록 돈을 지불했을 지도 모른다는 증거를 제공했다. 이 응답에 따라, The Block은 경찰의 급습 부분을 삭제하는 한편 해당 뉴스 채널이 ‘우리의 소식통에 따르면 바이낸스의 상하이 사무소가 문을 닫았다’고 주장하면서 미묘하게 기사를 수정하였다. 이로 인해 Zhao는 The Block의 허위 보도가 해당 거래소의 이미지를 훼손하였다며 이들을 고소할 것을 고려 중이라고 밝혔다.

 

이 사건으로 블록체인 플랫폼 Tron의 CEO인 Justin Sun과 Zhao는 바이낸스 급습과 같은 허위 보도에 대응하기 위해 백만 달러 상다으이 ‘FUD에 맞서 싸우는 펀드’를 만들 계획을 발전시키기에 이르렀다. 그러나 The Block의 공동 창립자인 Mike Dudas는 이 펀드가 ‘자신의 사업상 이익과 상반되는 사실을 보도하는 언론인에 대한 암시적 위협으로 작용하게 될 것’이라고 언급했다.

 

암호화폐 저널리즘과 펀딩간 이익 상충의 문제

 

시장 투기량이 많은 업계에서 암호화폐 미디어의 속보는 팩트 체크나 크로스 체크 되기 전부터 투자자들이 이에 반응하게 될 수 있다. 암호화폐 업계의 낮은 시장 유동성을 고려할 때, 이와 같은 빠른 반응은 시장에서의 상당한 가격 변동을 야기할 수 있으며, 이후 뉴스가 확인되거나 거부된 이후 그 반대 방향으로도 변동할 수 있게 된다. Zhao가 전한 바와 마찬가지로, 만일 미디어가 특정한 내용을 전달하도록 돈을 받게 된다면 도덕적 위험을 발생시킬 수 있으며, 이는 과거 조사에서 사실로 밝혀지기도 하였다. 이와 같은 내용은 바이낸스 급습 사건에서 주장된 바와 같이 만일 특정 투자자들이 자신의 포지션에 이익이 되기 위해 ‘허위 보도’를 종용한다면 어떻게 될 지에 관한 질문을 야기한다.

 

이 이슈는 암호화폐 업계의 초기적 특성으로 인해 보다 복잡해진다. 즉 암호화폐 업계는 성숙성과 개발이 부족하여 제대로 조사되고 완전한 연구되지 않은 저널리즘 컨텐츠를 지원하기 어렵다. 뿐만 아니라 이 업계의 매우 적은 마진을 충당하기 위해 광고 시청률을 높여야 하며, 이로써 ‘클릭수만을 노리는’ 기사가 가득한 실정이다. 이는 또한 뉴스 매체가 양질의 콘텐츠를 작성하도록 장려하고 운영을 위해 저널리즘의 윤리를 희생하지 않도록 하는 대체적 수익 모델에 관해 질문을 제기한다.

 

암호화폐의 #가짜뉴스에 대항하는 대안적 펀딩 모델

 

암호화폐 미디어에 대한 대체적 펀딩 모델을 탐색하는 것은 바이낸스 급습 사건과 같은 상황을 피하기 위한 인센티브를 재정렬하는 데 도움이 될 수 있을 것으로 보인다. 대시는 매월 새롭게 채굴되는 코인에 대한 블록 보상의 최대 10%를 재무 시스템에 할당하며, 이후 네트워크의 이해 관계자가 이 자금을 어디에 어떻게 배분할 지 결저앟게 된다. 대시 뉴스, 대시 디네이로 디지털(Dash Dinheiro Digital) 및 기타 뉴스 미디어는 이와 같은 방식을 통해 자금을 지원 받고 있으며 이로써 이들 단체는 외부 자금 조달 소스를 찾거나 양질의 컨텐츠 대신 엄격한 수익 모델을 따르지 않고도 컨텐츠를 생성하고, 프로젝트를 리뷰하며, 뉴스 스토리를 다룰 수 있게 되는 것이다. 이와 같은 펀딩 소스는 또한 미디어의 평판과 프로젝트 전체의 평판을 일치시키게 되므로, 클릭수를 고려하여 컨텐츠를 희생할 가능성 역시 줄어들게 된다.

 

양질의 컨텐츠에 대해 팁을 전달할 수 있도록 하는 Memo.Cash와 같은 플랫폼이나 스팀 블록체인을 기반으로 컨텐츠 창작자에게 좋아요를 통해 펀딩하는 블로그 플랫폼 스팀 등 다른 암호화폐 펀딩 모델 역시 인센티브 설정을 제공한다.