12월 1일 버트코인이 두 번째 51% 공격을 받아 이중 지출이 발생하였으며 603개의 블록이 공격자의 거래로 대체되었다. 이로써 암호화폐 업계 내 네트워크 보안에 대한 질문을 제기하게 하는 한편, 작업 증명 암호화폐가 대시의 체인락스와 같이 향상된 보안 기능을 도입해야 한다는 필요성이 강조되고 있다. 

 

 

12월 1일, 603개의 블록이 버트코인의 메인 블록체인에서 제거되고, 공격자가 채굴한 553개의 블록으로 대체되었으며, 5개의 기록된 이중 지출(거래가 하나의 목적지로 전송되었으나 이후 또다른 목적지로 다시 전송되면서 원래의 거래를 우선하게 되는 것)이 발생하고 총 125 VTC(29달러 상당)가 해커의 주소로 전송되었다고 한다. 공격이 분명해짐에 따라, 버트코인에 대한 실질적 거래가 가장 활발히 이루어지는 비트렉스(Bittrex)에서 출금이 정지된 상태다.

 

한편, 11월 30일 이후 버트코인의 채굴 알고리즘인 Lyra2REv3의 임대 가격이 상당히 증가하면서 Nicehash가 공격에 사용되었다는 증거가 있다고 한다. 버트코인의 James Lovejoy는 공격자가 이 공격을 수행하기 위해 0.5에서 1 BTC를 사용하였으나, 공격의 가치는 0.44 BTC에 불과하여 그다지 수익성은 없었을 것이라고 언급했다. Lovejoy는 또한 ‘리오그가 600 블록 수준으로 깊어서 (비트렉스의 VTC에 대한 확인 요구 조건), 사실은 비트렉스가 목표였을 가능성도 있다’고 전하기도 했다.

 

버트코인은 코인마켓캡에 195위를 기록하고 있으며, 이 글을 쓰는 현재 시가 총액은 미화 12,142,411 달러이다.

 

암호화폐 보안에 영향을 미치는 경제적 인센티브

 

버트코인의 51% 공격과 같은 사건은 암호화폐 보안 모델에 대한 의문을 제기하게 한다. 작업 증명 방식을 활용하는 암호화폐는 블록체인을 보호하고 네트워크를 악의적 해커들로부터 안전하게 지키기 위해 복잡한 알고리즘을 푸는 컴퓨터에 의존하게 된다. 이들 해커는 자신들이 원하는 대로 체인을 재구성하고, 거래를 검열하거나 되돌림으로써 자금을 훔치고자 하는 것이다. 그러나 정직한 행위자가 특정 코인을 채굴하기 위해 들여야 하는 컴퓨팅 전력은 그 법정 화폐 가격과 자본 투자를 기반으로 한 수익성, 에너지 사용 및 기회 비용에 따라 천차 만별이다. 버트코인이 ‘하드포크를 통해 채굴 알고리즘을 규칙적으로 변경함으로써’ ASIC 저항성을 지니고 있다고 지칭함에 따라 이와 같은 역학은 더 복잡해진다. 이는 곧 이들 채굴자의 대부분이 특정 채굴 알고리즘에 특화된 ASIC 기기가 아닌 GPU로 구성되어 탈중앙화에 적합하고 소규모 플레이어의 액세스를 보장한다는 것이다. 그러나 이는 또한 해시레이트가 다른 여러 알고리즘에 적용될 수 있으며, 이에 따라 채굴자가 단일 특정 체인의 보안을 지키는 데에 대한 인센티브가 감소한다. 또한 이들 체인은 대부분 그 구축 후 특정 알고리즘으로 잠기게 되며 특정 코인의 보안을 둘러싸고 특화된다. 이로써 특화된 채굴 장비를 사용하지 않게 되므로, 주요 블록체인을 공격하는 데 대한 경제적 비용이 크게 증가하게 되는 것이다.

 

이전 연구 결과에 따르면 많은 코인이 이전의 생각보다 51% 공격에 취약한데, 이는 어떤 채굴자라도 다른 알고리즘을 위해 쉽게 해시레이트를 빌릴 수 있으며, 이로써 51% 임계치를 초과하는 데 필요한 추가적 부스트를 얻을 수 있기 때문이라고 한다.   또한 비트코인이나 라이트코인과 같이 인기 있는 코인이라도 일부 주요 채굴 풀에 상당한 채굴 파워가 집중되어 있다.

 

대시, 51% 공격을 완화하기 위한 솔루션 ‘체인락스’를 제시하다

 

최근의 버트코인 사례는 작업 증명 암호화폐가 대시의 체인락스와 같은 추가적 보안 기능을 도입해야 한다는 필요성의 증대를 보여준다. 암호화폐 커뮤니티가 51% 공격의 위협이 증가하고 있다는 점을 깨닫게 되었을 때, 대시는 이러한 문제를 보다 효율적으로 완화하기 위한 솔루션 개발을 우선 순위로 지정하였다. 이에 따라 마스터노드를 활용하여 네트워크가 본 첫 번째 블록을 잠그고 체인과 거래를 변경할 수 없도록 하는 체인락스라는 51% 공격 보호 시스템을 개발하기에 이른 것이다. 이로써 대시 네트워크가 비트코인과 같은 주요 네트워크보다 안전하게 이용할 수 있게 된다.