최근 비트코인 캐시가 채굴과 관련된 문제를 겪었다. 보도에 따르면 단일 행위자가 해시레이트의 과반수 이상을 통제하였으며 블록의 생성 속도와 관련해 심각한 변동이 발생했다고 한다. 이에 따라 비트코인 맥시멀리스트들은 이를 과장해 비판하기 시작했다. 그렇지만 내가 만일 맥시멀리스트였다면, 지금 이 사건과 관련해 비트코인에 대해 어떤 일이 벌어질 수 있을 지를 보여준다는 점에서 꽤나 겁을 먹을 것이다.

 

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사용량이 적은 투기 시장에서 가격의 하락은 보안을 크게 위협한다

 

코인의 방출은 고정된 속도를 갖는 경향이 있어서, 암호화폐 채굴자들이 얻는 수익은 대부분 이들이 채굴하는 코인의 가격에 의존하게 된다. 시장 가격이 하락하게 되면 채굴의 수익성에 영향을 미치고, 따라서 해당 체인의 보안에까지 영향을 미치게 된다. 채굴의 수익성이 하락하면 자연스럽게 줄어든 수의 행위자들이 채굴을 수행하게 되며, 따라서 네트워크의 보안이 하락하게 되는 것이다. 이는 꼭 전체 해시레이트가 급감하게 될 것이라는 이야기는 아니다. 그러나 줄어든 수의 행위자들의 채굴에 손실이 발생하게 될 것이며, 이는 곧 해시레이트가 더 적은 사람들의 손에 집중되게 될 것임을 의미한다. 크게 치솟는 상승장의 경우, 우리가 비트코인 캐시에서 최근 확인한 것과 같은 해시레이트의 집중이 발생할 확률은 매우 낮다. 더 많은 사람들이 파이를 놓고 경쟁하게 되기 때문이다.

 

그러나 경제적 거래의 사용량이 높은 현재, 이 이야기는 다른 방향을 향에 흘러가게 된다. 시장 가격이 추락하는 한편 전체 거래량이 증가하게 되면, 채굴자에게 전달되는 수수료가 증가하고 일반 블록 보상으로부터 받는 가치의 효과가 상쇄한다. 일부 유형의 거래에 대해 수수료가 책정되는 경우, 이들 수수료가 감소하게 되면 네트워크를 사용할 새로운 기회를 열 수 있으며, 더 많은 사용을 창출하고 이에 따라 더 많은 수익 역시 창출할 수 있다. 비트코인의 블록 사이즈는 인위적으로 제한되어 있으나, 그 높은 사용량으로 인하여 해시레이트 역시 계속해서 증가하고 있음을 확인할 수 있다. 유사한 방식으로, 대시의 경우 그 실생활에 있어서의 사용량으로 인하여 최고 경쟁 상대들과 비교할 때 그 해시레이트가 가격을 크게 앞지르고 있는 이유를 설명할 수 있다.

 

비트코인 맥시멀리스트들은 현재의 온체인 거래 한도 이상을 허용할 수 있도록 우선 순위를 설정하지 않았다는 점 역시 주목해야 할 것이다. 이는 곧 가격이 크게 하락하는 경우에도 사람들이 거래할 수 있는 용량에 제한이 발생한다는 것을 의미하며, 이에 따라 위에 설명한 ‘처치 곤란의 수수료 할인 시나리오’가 실행될 수 없을 지도 모른다. 이 때문에 비트코인 가격 하락이 발생하는 경우 채굴자들은 손해를 보면서 채굴을 계속할 만한 동기를 가지지 않으므로 보안 취약점을 언제까지고 가지고 있을 수 밖에 없다. 그 투기적 성격이 보안을 해치고 있는 것이다.

 

채굴 현황이 얼마나 취약할 수 있는 지 확인하고 있는 현재

 

비트코인 캐시 채굴 이슈는 난이도 조정에 관해서도 문제점을 가지고 있다. 단독의 채굴자가 네트워크가 생산하는 것 보다 훨씬 빠른 속도로 블록을 생산하였으며, 네트워크는 수 시간이 지나는 동안 단 하나의 블록도 생산하지 못했다. 범인은 채굴 난이도 알고리즘을 조정한 것으로 보이는데, 이는 비트코인캐시가 비트코인으로부터 초기에 분할되는 과정에서 해시 파워가 크게 흔들림으로써 발생한 내용이다. 이 자체만으로도 비트코인 네트워크에 확연한 해시 파워 변동이 발생하는 경우 그 네트워크 기능이 얼마나 형편없을 수 있는 지를 보여준다고 할 수 있다. 수년 전, 대시가 매 블록마다 난이도를 조정하는 시스템인 다크 그래비티 웨이브(Dark Gravity Wave)를 구현하였다. 그러나 비트코인 혹은 그 포크 코인들에 관해 어떠한 유사한 내용이 구현되었다는 이야기는 들려오지 않았다.

 

더 나쁜 것은, 우리는 시간이 흐름에 따라, 그리고 네트워크가 성숙해감에 따라 해시 파워가 보다 덜 분산될 수 있다는 것을 확인하고 있다는 것이다. 이는 곧 일부 사례에서 채굴자의 역할이 고려할 가치가 없어지고 있다는 것을 의미한다. 채굴이 상대적으로 탈중앙화된 비트코인에 있어서도, 네트워크 채굴 파워의 상당수는 중국에 집중되어 있다. 이는 곧 적대적 행위자가 원하기만 한다면 언제든 효율적 방식으로 네트워크에 위해를 가할 수 있다는 점을 가리킨다. 대시는 다양한 담보 노드를 활용하여 이를 변화시킨다. 대시의 담보 노드는 해시파워와 비교할 때 보다 다양한 지리학적 분배를 가지게 되며, 이와 같은 시스템은 채굴자들이 네트워크 보안을 향상시키는 데 도움을 준다. 그러나 한편으로 계속해서 진화해나가지 않는 다른 작업 증명 암호화폐의 경우 심각한 취약점에 노출될 수 있다. 

 

모두 불타버리기 위해 필요한 건 오직 제대로 된 스파크

 

이 모든 것에도 불구하고, 비트코인이나 다른 탑 암호화폐에 어떤 대격변도 일어나지 않았다. 아직은 말이다. 그러나 만에 하나 일어나게 된다면 그 결과는 끔찍할 것이다. 그러한 결과에 이르기까지 필요한 것은 단 하나의 심각한 사고이다. 이로 인해 사람들이 겁을 먹게 되거나, 잠재적인 공격자가 실제로 큰 범죄를 저지르는 데 이를 수 있기 때문이다. 내가 비트코인에 심취한 맥시멀리스트라면, 당장 겁을 먹었을 것이다.