암호화폐에 있어 가장 많이 화자 되는 유행어는 ‘확장성’일 것이다. 모든 사람들이 어떤 코인이 크게 성장할 수 있는지, 인프라는 어떻게 작동하는지, 중앙 집중화는 어떻게 해결할 것인지 등을 염려한다. 그러나 현재로서 확장성 문제는 전혀 중요하지 않다. 특정 프로젝트가 네트워크 용량 제한을 두고 주요 쟁점에 부딪히고 온갖 드라마를 찍었지만, 대부분의 경우에 네트워크가 트래픽을 처리하기 위해 그 용량을 키우는 것은 아직까지는 새로운 일이다.

 

심각한 트래픽 문제를 겪는 블록체인은 거의 없다

 

현재, 극소수의 블록체인만이 의미 있는 수준의 트래픽을 가지고 있다. 이더리움과 비트코인의 경우를 제외하고 어떤 코인도 일정한 수준의 거래량을 처리할 필요가 없다. 대부분의 코인들이 블록에 충분한 공간을 가지고 있기 때문에, 확장성은 전자의 코인에만 의미가 있다. 일시적인 해결책은 제일 선호하는 코인을 선택하기 전에 운용 가능한 거래를 위해 일반적으로 조금 덜 사용되는 코인으로 넘어가는 것이다. 즉 네트워크가 극심한 정체를 겪는 때에는 그 다음 코인을 이용하여 트래픽을 간단히 줄일 수 있다. 아직까지는 이러한 방법이 작동하지 않을 만큼의 충분한 네트워크 사용은 없었다.

 

투기적 사용은 상거래만큼 확장성 이슈에 민감하지 않다

 

오늘날 대부분의 암호화폐 사용은 투자와 투기적 거래에 몰려 있다. 이는 거래 경험의 기준에 관해 전혀 다른 조건을 빚어낸다. 거래소 혹은 장기 보관소에 드나드는 경우 거래 마찰에 대한 비교적 높은 문턱이 있다. 해당 거래가 하루 이내에 처리되고 수수료가 몇 달러 이내인 경우 별다른 큰 문제가 발생하지 않는다. 만일 네트워크가 너무 혼잡해져서 어떤 거래도 확인되기 어렵다면, 대부분의 투기 거래자들은 해당 문제가 해결될 때까지 기다릴 수 있다. 비일관적인 경험은 투자자에게는 별 문제가 아닌 것이다. 반면 상업적 응용은 훨씬 덜 관대하다. 거래는 매우 빨라야 하고(가능한 즉각적이어야 한다), 저렴해야 하며(수수료는 단 몇 센트여야 한다), 무엇보다도 일관적이어야 한다. ‘트래픽이 적을 때 다시 시도하십시오’라는 식의 접근은 비즈니스에 있어서는 죽음이다. 대부분의 확장성 논란은 상업적 사용 사례에 관한 것이지만, 실제로 대부분의 코인은 투기적 사용을 처리해야 하는 것이 현실이다. 그러므로, 매끄러운 상업적 사용을 경험할 수 없다는 것은 아직 중요하지 않다.

 

확장성 솔루션은 여전히 투기 기반일 수 있다

 

이러한 투기적 환경에서 거래 용량의 증가 여부는 그들의 네트워크를 보완하기 위해서라기 보다는 과대 선전에 의해 결정된다. 만일 한 프로젝트가 오늘날의 모든 기술적 유행어들을 다 포함하는 환상적인 솔루션을 구현하는 데 한발 더 나아간다면, 그 프로젝트가 실제로 작동하는지의 여부는 아무도 신경 쓰지 않는다. 그 코인의 백서가 좋게 들리기만 한다면 해당 코인의 가격은 상승한다. 그러나 일반적인 사용자들은 해당 솔루션을 적용한다 하더라도 차이점을 경험하지 못한다. 왜냐하면 대부분의 경우에 해당 블록체인은 애초에 확장성을 필요로 할 만큼의 트래픽을 가지지 않기 때문이다. 또한 이러한 솔루션이 필요한 경우라고 하더라도 그 사용이 지나치게 산발적이어서 차이를 정확하게 측정하기 어렵다.  간단하고 실용적이며 효과적인 솔루션은, 복잡하고 과도하게 설계되었으며 테스트되지 않은 가장된 제안에 질 것이다. 한동안은 말이다.

 

상업적 사용이 두드러진다면, 시장은 신속하게 대응할 것이다

 

그러나 모든 것이 달라질 그 날은 오고 있다. 디지털 통화를 둘러싼 투기 거품은 터질 것이며, 투자자와 사용자들은 그들이 애초에 투기한 목적이었던 실용적인 사용 사례와 가능성을 경험하고자 할 것이다. 대기업이 기술에 관해 거의 이야기기 하지 않던 때로부터 실제로 사용하기 위한 전략적 파트너십을 체결하는 날이 오게 되면, 그들이 이야기기한 백서가 정말로 작동 하는 지의 여부가 여실히 드러날 것이다. 비로소 이 때에 와서야 확장성 문제가 논의 되어야 하며, 확장성 문제가 해결되지 않는 블록체인은 추락하게 될 것이다. 개선점이 수면 위로 드러나거나 트래픽을 나누기 위해 완전히 새로운 프로젝트로 통합하기까지는 약간의 인내심을 가지고 기다려야 할 것이다

 

지금 당장은 아무도 확장성에 신경 쓸 필요가 없다. 그러나 장차 네트워크가 막대한 거래량을 저렴하게, 빠르게, 지속적으로 처리 해야 하는 날이 오게 되면, 이 문제에 꾸준히 신경 쓰고 준비해왔던 자들이 정상에 서게 될 것이다.