많은 젊은이들이 암호화폐에 막대한 투자를 하고 있다는 것은 공공연한 비밀이다. 이는 단지 금융 투자를 하는 것에만 관련한 것이 아니라, 기술에 대한 지식과 거래의 새로운 매커니즘을 받아들이고자 하는 의지와 관련되어 있다. LendEDU의 조사에 따르면, 최근 35세 이하의 사람들은 더 나이가 많은 그룹과 비교할 때 암호화폐에 더 많이 투자하였거나 투자를 계획하고 있는 것으로 알려졌다.

 

왜 젊은 사람들이 그 윗세대에 비해 암호화폐에 더 많이 투자하는 것일까? 많은 암호화폐 회의론자들이 주장하는 것처럼, 암호화폐가 거품에 불과하다는 사실을 모르기 때문일까? 아니면, 그 이전 세대가 인터넷 혁명에 앞서 있었던 것처럼, 기술적 혁신에 관해서는 그 윗세대에 비해 더 현명한 것일까? 아니면 단순히 투자 고려 사항과 기준이 다른 걸까?

 

우리는 경제 파탄에 무지하지 않다

 

젊은 사람들에게 있어 경제 파탄은 그들의 삶의 현주소이다. 우리는 중앙 집중화된 은행과 정부의 경제 통제가 우리의 삶에 있어 많은 경제적 굴곡을 야기한 것을 목격해왔다.

 

1982년 이후, 1980년대 초반 미국의 경제 불황, 블랙 먼데이, 1990년대 초반의 경기 침체, 1997년 아시아 금융 위기, 2000년대 초반의 불황, 2007년 초의 금융 위기(주택 시장은 실패하기엔 너무 컸지 아마?), 2000년대의 에너지 위기, 그리고 2015년의 중국 주식 시장 붕괴 등이 있었다. 이는 우리 세대가 겪은 각종 위기의 일부에 지나지 않는다. 젊은 세대는 경제적 안정을 경험한 적이 없다. 우리는 모두 현재의 금융 시스템에 지쳐 있는 것이다.

 

이에 젊은 세대는 물려받은 금융 시스템에 대해 불평하기 보다 중앙 집중화된 뱅킹에 의존하지 않고 새로운 세계로 나아가고자 선택한 것이다.

 

우리는 기술을 이해한다

 

모든 젊은 암호화폐 투자자들이 기술적 지식이 있다고 가정하는 것은 아니다. 그것은 사실이 아니기 때문이다. 그러나 암호화폐는 들리는 것처럼 그렇게 복잡한 것 또한 아니다. 인터넷에 접속하면 당신은 암호화폐에 관해 유치원 아이들도 이해할 수 있을 만한 1-5분 가량의 셀 수 없이 많은 비디오를 접할 수 있을 것이다. 당신이 이런 경제 시스템에 관해 설명하는 짧은 비디오를 본다면, 당신은 당신을 둘러싸고 있는 경제 체제에 단연코 실망할 것이다.

 

젊은이들은 효율성을 중시하지만, 현재의 시스템은 전혀 효율적이지 않다. 현재의 시스템이 작동하기 위해서는 엄청난 양의 단계, 당사자, 계산 및 보안 조치가 필요하며, 그럼에도 불구하고 이 시스템은 지속적으로 실패하고 있다. 그러나 암호화폐와 블록체인 기술이 있다면, 현 경제 시스템을 덜 복잡하게 운용할 수 있다. 사기는 더욱 더 어려워 질 것이며, 경제적 결정은 보다 투명해질 것이다(그리고 분산화된 자율 조직의 통합이 있다면 이러한 결정은 우리가 내릴 수 있게 된다). 이 주제와 관련해 깊은 연구를 한 젊은 층은 이러한 새로운 기술과 시스템이 우리의 미래에 어떤 영향을 미칠 지에 관한 비전을 가지고 있다. 우리는 기술적 진보의 시대에서 자라났다. 인터넷의 도래, VHS에서 온라인 스트리밍으로의 변화, 스마트폰의 발명, 라이드셰어링의 도입 등이 바로 그것이다. 우리의 DNA에는 변화라는 요소가 숨어 있을 지도 모른다. 중앙 집중화된 뱅킹 시스템에서 암호화폐로의 전환을 피하려고 하는 대신, 우리는 암호화폐가 우리의 세계를 더 나은 방향으로 이끌어나갈 수 있는 무한한 방법에 관한 상상의 나래를 펼치고 있는 것이다. 우리가 곧 미래이며, 이것이 우리의 기회인 것이다.

 

우리는 잃을 것이 없다

 

몇몇 사람들은 매주 나에게 찾아와 암호화폐에 투자하는 방법에 대해 배운다. 이 기사를 쓰기 직전에, 나는 그들에게 왜 투자를 하고 있는지 물었다. 내가 대화를 나눈 모든 사람들로부터 들었던 공통적인 이야기는, “나는 잃을 것이 없다.”였다. 이는 내게는 낯선 것이었다. 투자를 하다 보면 잃을 것은 당연히 있지 않은가? 나는 수 년간 일하고, 심지어 갭 이어(고등학교를 졸업하고 대학에 진학하기 까지 1년간 여행 등으로 시간을 보내는 일: 역주)조차 투자 자금을 벌기 위해 일했다. 정직한 호기심에서, 나는 그들에게 더 자세하게 설명해달라고 부탁했다. 한 가지 기억해야 할 것은, 내가 이야기를 나눈 대부분의 사람들이 200달러에서 1,000달러 사이의 금액만을 투자했다는 것이다.

 

한 사람은 자신의 생일이었던 11월 초에 200달러를 투자하고 건드리지도 않았는데 그 돈이 세 배가 되었다. 내가 그에게 투자하는 법을 설명하기 전, 나는 그에게 어떤 종류의 투자를 하든 돈을 잃을 가능성이 있음을 이해해야 한다고 설명했다. 그는 대답했다. “저는 현 상태에 따라 1년에 7%를 얻는 대신 오늘날의 시스템에 200달러의 베팅을 걸었다 잃는 것이 낫다고 생각해요. 만일 이 방식이 경제 파탄의 주기를 빠져나갈 기회라면, 저는 투자 하겠습니다.”

 

우리에게는 더 많은 돈을 벌 수 있는 많은 날들이 남아 있다. 이것은 실패한 시스템에 저항하며 부를 얻을 수 있는 기회인 것이다. 우리에게 있어서, 우리가 믿는 무언 가에 돈을 잃는 것이, 반복적으로 우리와 가족, 지역사회를 실망시킨 무언가에 돈을 잃는 것 보다 훨씬 낫기 때문이다.