지난 주 또 다른 실크 로드 체포가 일어났다. 최근의 보도 자료에 따르면, 모두가 인지하던 다크 웹 시장과 암호화폐의 초기 특징이 사라진 지 수년이 흐른 지금, 또 다른 공급 업체가 체포되었다고 한다.

 

“뉴욕 남부 지역의 변호사인 Geoffrey S. Berman과 미국 이민 및 세관 집행 국토 안보 조사부 뉴욕 지부의 특수 요원인 Angel M. Melendez가 실크 로드를 통해 마약 밀매의 수익금을 돈 세탁한 혐의로 HUGH BRIAN HANEY를 체포하였다고 밝혔습니다. ‘실크 로드’는 판매자와 소비자들 사이에서 불법 마약 및 기타 불법 제품 및 서비스가 거래되는 다크 웹 입니다. HANEY는 오하이오의 콜롬버스 근처에서 오늘 아침 체포되었으며, 오하이오 남부 지방 법원 치안 판사 앞에 출석하였습니다.”

 

좋든 싫든, 우리는 암호화폐의 초기 단계와는 완전히 다른 새로운 시대에 살고 있다. 그리고 우리는 곧 우리의 암호화폐에 대한 이해가 뒤집혀 있다는 것을 알게 됨으로써 이 기술의 지지자와 반대자가 섞이게 되는 흥미로운 일이 발생할 지도 모르겠다.

 

‘서부극’은 끝났다

 

가장 중요한 한 가지에 관해 명확히 밝히고 시작해야겠다. ‘정신 나간 날들’은 끝났다는 것이다. 암호화폐를 통해 제한도, 가입도, 결과도 고려하지 않고 당신이 원하는 모든 것을 살 수 없다.  당신의 노트북으로 채굴해 수익 비슷한 것을 낼 수도 없다. 당신이 하나의 지불 주소를 계속해서 사용한다면 누군가는 당신의 전체 금융 내역을 조회하게 될 것이다. 그리고 무엇보다, 공공 원장에서 거래하면서 어느 누구도 지켜 보지 못하기를 기대할 수는 없다. 모두가 지켜 보고 있다. 주요 체인 전체가 실시간으로 분석되어 추세가 정렬되고, 경제적 활동의 가능성이 있는 출처가 분석되며, 블록체인의 실제 사용 사례에 관해 더 많은 것을 습득되고 있는 것이다. 그러나 가장 중요한 것은 사람들이 당신의 경제 활동을 지켜보고 있다는 것이다. 이를 원치 않는다면 이를 고려해 결정을 내려야 할 것이다.

 

사람들을 곤경에 빠트리는 ‘정당한’ 자금

 

둘째, 모든 암호화폐 활동에 관한 주요 애로 사항은 아직 변하지 않은 것으로 보인다. 역설적이게도 이는 법정 화폐다. 대중적 수용이 아직 어디에서도 이루어지지 않았기 때문에, 사람들은 여전히 이 디지털 통화를 ‘진짜’ 돈으로 바꿔야만 사용할 수 있다. 미국 변호사인 Geoffrey S. Berman에 따르면 이들이 Haney를 발견 및 체포하게 된 것도 바로 이 때문이라고 한다.

 

“Hugh Haney는 실크 로드를 전 세계의 사람들에게 마약을 판매하기 위한 용도로 사용했다고 주장합니다. 그 다음 그는 그의 수익을 암호화폐를 통해 세탁했습니다. 이 금액은 1,900만 달러에 달합니다. 오늘 있었던 체포는 다크 웹을 통해 마약을 거래하는 모든 판매상들에게 보내는 경고가 될 것입니다. 다크 웹에서는 누구도 영원히 익명으로 남을 수 없습니다. 이는 그들이 불법적 수익금을 합법화하려고 할 때 특히 그러합니다.”

 

이는 숨겨진 금융 생활을 유지하고자 했던 사람들이 눈을 뜰 수 있는 계기가 되어야 할 것이다. 다크 웹에서 샴푸를 살 것인가? 당신이 가장 좋아하는 암호화 코인이 자동차 가스를 사는 데 사용될 수 있는가? 아무에게도 알리지 않고 집 하나를 구매해 소득세를 지불하는 것이 가능한가? 익명성을 위해 최적화된 행위를 하게 되면, 당신은 일반적인 상업적 용도로 코인을 사용할 수 없게 될 수 있다. 이는 역설적이게도 당신의 신원이 밝혀질 수 있다는 이야기이다.

 

우리는 완전히 투명한 블록체인이 무언가를 숨기기 위한 최적의 장치는 아니라는 점을 발견해나가고 있다

 

이쯤 되면 세 번째 포인트는 명백하다. 암호화폐는 꽤나 투명하다는 것이다. 사실, 암호화폐는 오늘날에 있어 가장 투명한 지불 시스템일 지도 모른다. 많은 사람들은 암호화폐의 주소와 공적 신분의 연결성이 없다는 것을 이유로 암호화폐가 경제적 활동을 감추어주는 최고의 도구라고 잘못된 추측을 하곤 한다. 그러나 그 진실은 암호화폐의 가장 큰 자산은 공개적이고 감사가 가능한 원장에 있다. 이러한 점으로 인해 악의가 있는 행동을 감추는 것은 생각보다 훨씬 어렵다. 이 기술의 가장 큰 자산은 이것이 사용되는 것과는 정 반대의 지점을 지향하고 있다. 그리고 이는 날이 지날 수록 명백해져 가고 있다.

 

정부는 오늘 투명성을 이용하지만 내일은 두려워할 것이다

 

마지막이다. 세 번째 요점의 결과로, 우리는 곧 동일한 기술에 관하여 완전히 새로운 의견을 가진 완전히 새로운 당사자 집단을 목격하게 될 것이다. 아무도 암호화폐가 어떻게 작동하는 지 확실히 알지 못했기 때문에, 암호화폐는 무언가를 숨기는 데 쉽게 사용되었다. 이것이 바로 정부가 암호화폐를 문제점으로 인식했던 이유이다. 그러나 정부는 그들이 암호화폐를 다루는 것이 생각보다 쉬운 일임을 발견하기 시작했다. 또한 범죄자들은 은행이나 현금과 같은 것들로 돈을 세탁하게 될 것이다. 그러나 당신이 이와 같은 내용에 관해 알기 전에, 이들 스스로도 숨길 것이 있으며, 만일 전 세계가 공공 원장을 이용해 거래하기 시작한다면 이들은 그들의 시민들의 재산으로 해오던 질 나쁜 일들을 줄여야 한다는 점을 깨닫게 될 지도 모른다.

 

암호화폐 등장 초기, 그 가명성으로 인해 사람들은 암호화폐를 좋아했고 정부는 이를 싫어했다. 그러나 머지 않아 정부는 모든 사람들의 자금을 매우 쉽게 추적할 수 있다는 점 때문에 이를 좋아하게 될 것이다. 이후, 정부는 그들의 더러운 거래를 더 이상 숨길 수 없다는 점으로 인해 이를 싫어하게 될 것이며, 사람들은 다시 이를 좋아하게 될 것이다. 그 얼마나 이상한 반전인가.